Êtes-vous super-goûteur? (et faites le test)

 

Vous détestez le café, les asperges, les choux de Bruxelles ou le pamplemousse?

Vous faites peut-être partie du quart des humains de la planète qui est super-goûteur. Les scientifiques pensent que vous devez votre immense sensibilité gustative à une densité plus élevée de papilles fongiformes sur votre langue. Mais est-ce super de tout super-goûter?

 

L’origine du super-goûteur

Le qualificatif  super-goûteur a été utilisé pour la première fois dans les années 1990 par la Dre Linda Bartoshuk, une leader internationale dans la recherche sur le goût. Lors d’une étude, certains se sont plaints d’un arrière-goût amer lorsqu’ils consommaient de la saccharine (un édulcorant alimentaire). En cherchant pourquoi, la Dre Bartoshuck a observé que les langues de ces personnes étaient « super-peuplées » de papilles. Le super-goûteur venait de naitre. Bien que la théorie du nombre de papilles chez les super-goûteurs soit souvent remise en question par la communauté scientifique, elle reste quand même toujours d’actualité.

 

Super goûter tout ce qu’on mange

Les sensations du goût diffèrent d’une personne à une autre selon nos gènes et nos particularités anatomiques. Ainsi, en laboratoire, on détecterait les super-goûteurs par leur sensibilité extrême à deux composés, le phénylthiocarbamide et le propylthiouracile, qui sont apparentés aux molécules amères comme celles contenues dans le brocoli ou le kale, par exemple. Les super-goûteurs perçoivent les saveurs de base un peu comme tout le monde, mais l’amertume est amplifiée avec beaucoup d’intensité. À l’inverse, 1 personne sur 4 percevrait les saveurs de base beaucoup moins que la moyenne tandis que la moitié de la population serait des goûteurs dits « normaux ». 

Qu’en est-il si l’amertume prend le dessus sur tout ce qu’on mange? Est-ce que ça pourrait expliquer pourquoi certaines personnes sont des mangeurs difficiles?

 

Quand ça goûte trop

En théorie, les super-goûteurs goûteraient trop. Ainsi, on peut penser que si on a une réponse exagérée pour l’amer, on sera probablement incapable de boire du thé vert ou de manger des olives. On risquera aussi d’éviter plusieurs légumes, surtout les légumes verts. Selon certaines hypothèses, les brocolis, les épinards, les choux de Bruxelles ou les verdures comme la roquette seraient des légumes fréquemment détestés des super-goûteurs. De plus, on a remarqué dans certaines études que les super-goûteurs avaient tendance à y aller un peu fort sur la salière pour camoufler l’amertume de certains aliments.

Ainsi, un super-goûteur risque d’être un mangeur difficile. Mais les mangeurs difficiles ne sont pas forcément des super-goûteurs. Mais peut-être que certains choix alimentaires peuvent en prendre pour leur rhume.

 

Faites le test du super-goûteur

Vous pensez être un super-goûteur?  Faites le test! Même si cette théorie a été remise en question récemment, il reste néanmoins que c’est un test amusant et simple à réaliser à la maison. On doit colorer notre langue avec du colorant alimentaire bleu et compter le nombre de papilles dans un espace défini.

 

Matériel

Colorant alimentaire bleu

Cotons-tiges

Tissus sec ou papier essuie-tout

Poinçon

Papier ciré découpé en bandelettes

Loupe ou un miroir (facultatif)

Tableau du super-goûteur (voir ci-dessous)

Chiffon humide ou tissus

 

Méthode

Placez un coton tige dans la bouteille de colorant alimentaire jusqu’à ce qu’il soit  bien imbibé. Essuyez votre langue avec un tissus sec et enduire le premier tier avant de votre langue avec le colorant. La langue sera bleue et les papilles (les petites bosses) resteront roses. Chaque bosses contient de 3 à 5 papilles.

Perforer le bout des bandelettes de papier ciré à l’aide d’un poinçon. Placez la bandelette sur le bout de votre langue. Compter le nombre de bosses roses qui se trouvent à l’intérieur du cercle. Comparez le résultat avec la grille du super-goûteur.

 

Grille du super-goûteur

Type de goûteur
Nombre de papilles gustatives
Prévalence

Super-goûteur
Goûteur normal
Faible goûteur

Plus de 35
15 à 35
Moins de 15

1 personne sur 4
1 personne sur 2
1 personne sur 4

 

Références
Herbert et al. Supertaster, super reactive: oral sensitivity for bitter taste modulates emotional approach and avoidance behavior in the affective startle paradigm. Physiol Behav. 2014 Aug;135:198-207.
Shafaie et al. Consumption of a high-fat soup preload leads to differences in short-term energy and fat intake between PROP non-taster and super-taster women. Appetite. 2015 Jun;89:196-202.
Tepper et al. Greater energy intake from a buffet meal in lean, young women is associated with the PROP non-taster phenotype. Appetite. 2011 Feb;56(1):104-10.
Prescott et al. Binary taste mixture interactions in prop non-tasters, medium-tasters and super-tasters. Chem Senses. 2001 Oct;26(8):993-1003.
Miodownik M. BBC iWonder. Are you one of the 25% who are super taster? {EN LIGNE}