Est-ce que l’huile de noix de coco est bonne pour la santé? - Science & Fourchette
Science des aliments

Est-ce que l’huile de noix de coco est bonne pour la santé?

Les scientifiques ont maintenant assez d’évidences pour l’affirmer. L’huile de noix de coco est loin d’être aussi bonne pour la santé que certaines personnes ont pu nous le faire miroiter.

Une récente méta-analyse a souligné que l’huile de coco augmentait de façon significative le cholestérol LDL – le fameux mauvais cholestérol, qui est une cause parmi d’autres des maladies du coeur. Si on compare ses effets sur notre cholestérol LDL, l’huile de coco est équivalente aux huiles tropicales, au beurre, au gras de boeuf et à l’huile de palme. Et comme le monde scientifique se doutait depuis longtemps sans avoir de preuves tangibles, elle est pire pour notre santé que les huiles végétales.

 


Le comité d’experts de la prestigieuse l’American Heart Association déconseille fortement l’utilisation de l’huile de noix de coco sur une base quotidienne. Allant encore plus loin, la professeur Karin Michels de la Harvard TH Chan School of Public Health n’hésite plus à parler de l’huile de coco comme d’un « pur poison » et comme du « pire aliment sur terre ». Encore aujourd’hui, ses propos tranchés au couteau font toujours le tour de la planète … et bien sûr, des médias sociaux.

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marketing alimentaire sexy.

Un récent sondage indique que 72 % de la population américaine considèrent toujours l’huile de coco comme un aliment santé, comparativement à 37 % des nutritionnistes.  Selon cette même étude, cette déconnexion entre cette croyance et l’avis des experts serait attribuée au marketing « sexy » de l’huile de coco par la presse populaire.

La popularité de l’huile de noix de coco est donc loin de s’essouffler. On lui prête beaucoup de vertus, que ce soit pour améliorer l’apparence de notre peau, de nos cheveux, pour perdre du poids ou pour améliorer notre santé en général, etc. Parallèlement, rien n’a changé au niveau de la composition en acides gras de l’huile de noix de coco: près de 90% de ses acides gras sont saturés, ce qui est un pourcentage bien supérieur au beurre (près de 65%), au boeuf (43%) et au saindoux (près de 40%).

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quelques notions de nutrition.

Pour bien comprendre la confusion autour de l’huile de coco, il faut savoir que toutes les huiles et les graisses sont composées de différents types d’acides gras en proportion différents et que ceux-ci ont chacun leurs qualités et leurs défauts. Par exemple, 15% des acides gras de l’huile de sésame sont saturés et 85% sont insaturés (polyinsaturés + monoinsaturés).  L’huile de coco, qui nous intéresse plus particulièrement, fait figure d’exception pour un gras végétal puisqu’il est fortement saturé.

Mais maintenant, les scientifiques ont suffisamment d’évidences pour dire que l’huile de noix de coco est loin d’être notre meilleur choix. Toutefois, quelques pistes laissent croire que l’huile de noix de coco aurait très peu d’effets sur notre santé si elle est consommée occasionnellement en très petite quantité, que notre alimentation est équilibrée et qu’on n’a pas de problème de santé. Traduction: il ne faut pas en mettre partout, tout le temps et il est préférable de ne pas en consommer tous les jours.

Composition en acides gras des différentes huiles et graisses (Adapté de l’image: European Food Information Council (eufic.org))

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huile de coco dans son garde manger

Dans un contexte bien précis de santé où il y a plein de bonnes (et bien meilleures) huiles végétales disponibles sur le marché , j’ai du mal à conseiller l’huile de noix de coco.  Oui, on peut très bien avoir un pot d’huile de coco dans notre armoire et l’utiliser de façon occasionnelle si on est en parfaite santé cardiovasculaire. C’est une huile qui possède un côté pratique comparativement à d’autres huiles végétales puisqu’elle reste solide à température ambiante. Elle a une saveur de noix sucrée qui plait bien au goût et sa texture se prête bien à certaines préparations sans cuisson ou à des sautés de légumes.

Toutefois, l’huile de noix de coco n’est pas un aliment aux vertus miraculeuses. Si quelqu’un nous conseille de consommer de l’huile de coco pour améliorer notre cholestérol sanguin, pour réduire son risque de maladies du coeur, pour faciliter la perte de poids, pour stimuler son métabolisme, pour couper la faim ou pour booster sa thyroïde, on allume notre détecteur à bullshit.

« L’huile d’olive, l’huile de sésame ou l’huile de canola resteront toujours les meilleurs choix pour notre santé puisqu'elles ont clairement fait leurs preuves depuis longtemps. »

Les huiles végétales comme l’huile d’olive, l’huile de sésame ou l’huile de canola resteront toujours les meilleurs choix pour notre santé puisqu’elles ont clairement fait leurs preuves depuis longtemps. C’est encore plus vrai si notre médecin nous a dit que notre cholestérol est élevé, si on est hypertendu ou diabétique. Dans ces cas bien précis, l’huile de coco ne sera clairement un choix qui vous sera proscrit par votre nutritionniste clinicienne.

Et surtout, on ne se crée pas d’illusion et on consomme l’huile de noix de coco pour les bonnes raisons.


article original publié le: 03 mars 2016
mise à jour: 25 août 2018
dernière mise à jour: 01 octobre 2020

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